Geschichte des Holzes in den USA 1

Holz hat in der Geschichte der Zivilisation eine wichtige Rolle gespielt. Menschen haben es für Treibstoff, Baumaterialien, Möbel, Papier, Werkzeuge, Waffen und mehr verwendet. Und die Nachfrage nach Holz steigt weiterhin jährlich an, was zu Konflikten zwischen den Nachbarstaaten über die Kontrolle der gemeinsamen Ressourcen führt. Unsere Beziehung zu dieser Ressource ist im Laufe der Zeit relativ unverändert geblieben, und unsere Methoden zur Entwicklung und Bewirtschaftung von Wäldern basieren weiterhin auf bewährten Techniken, die von frühen Zivilisationen entwickelt wurden. Vielleicht nehmen wir es deshalb als selbstverständlich hin: Holz ist seit langem ein Teil unseres Lebens, und wir können uns wahrscheinlich nicht wirklich vorstellen, dass es nicht da ist.

DIY Bewegung

Die DIY-Bewegung hat sich vor allem bei der Heimwerkerarbeit fest etabliert. Im Kabelfernsehen bieten HGTV und das DIY-Netzwerk ein Nonstop-Programm über Renovierungen, die eine Vielzahl von Projekten und Budgets abdecken. Ein gemeinsames Element bei vielen der Renovierungen ist Holz. Die Menschen wollen es in ihren Häusern, sei es in Form von Parkettböden, hochwertigen Küchenschränken oder einem robusten Tisch. In meinem eigenen Haus haben wir einen Couchtisch, den wir seit 15 Jahren haben. Das Holz trägt die Spuren des Lebens, das um es herum gelebt wurde – einschließlich einiger Wasserzeichen, da ich schrecklich über die Verwendung von Untersetzern bin – und manchmal reden wir darüber, es zu ersetzen, aber das tun wir nie. Es hat Charakter. Und es ist ein massiver Holztisch – wir wären verrückt, ihn aufzugeben.

Jeder, der schon einmal versucht hat, ein Feuer anzuzünden, weiß, dass es zwei Arten von Holz gibt: Weichholz und Hartholz. Bei Bränden verbrennen Laubhölzer heißere und länger wichtige Faktoren, wenn Sie versuchen, die Kälte abzuwehren – während sich Nadelhölzer leichter entzünden, so dass sie ein ausgezeichnetes Anzünden ermöglichen. Nadelhölzer sind die Quelle von etwa 80% des Weltholzes, wenn wir also über Holz sprechen, sprechen wir meistens über Nadelhölzer. Zu diesen Wäldern gehören Zedern, Douglasien, Zypressen, Tannen, Wacholder, Kauris, Lärchen, Kiefern, Hemlocks, Redwoods, Fichten und Eiben. Das Holz dieser Bäume ist in der Regel formbarer. Der Bereich Nadelholz/Hartholz ist jedoch nicht konkret: Einige Nadelhölzer sind härter als andere Harthölzer. Die Douglasie und die oben aufgeführte Eibe sind beispielsweise mechanisch härter als mehrere Harthölzer. Im Allgemeinen sind Nadelhölzer im Vergleich zu Laubhölzern tendenziell viel günstiger und werden häufiger im Bauwesen eingesetzt.

Holz hat in der Geschichte der Zivilisation eine wichtige Rolle gespielt. Menschen haben es für Treibstoff, Baumaterialien, Möbel, Papier, Werkzeuge, Waffen und mehr verwendet. Und die Nachfrage nach Holz steigt weiterhin jährlich an, was zu Konflikten zwischen den Nachbarstaaten über die Kontrolle der gemeinsamen Ressourcen führt. Unsere Beziehung zu dieser Ressource ist im Laufe der Zeit relativ unverändert geblieben, und unsere Methoden zur Entwicklung und Bewirtschaftung von Wäldern basieren weiterhin auf bewährten Techniken, die von frühen Zivilisationen entwickelt wurden. Vielleicht nehmen wir es deshalb als selbstverständlich hin: Holz ist seit langem ein Teil unseres Lebens, und wir können uns wahrscheinlich nicht wirklich vorstellen, dass es nicht da ist.

Die Vereinigten Staaten und die Holzversorgung der Welt

Starke Staaten und Nationen hatten in der Regel Zugang zu einem großzügigen Holzvorrat, auf den sie sich großzügig stützen, um ihre eigene Entwicklung voranzutreiben. Diese glücklichen Staaten haben bei der Behandlung ihrer Holzvorkommen ein ähnliches Muster verfolgt. Erstens nutzen sie ihre eigenen Urwälder. Dann beginnen sie mit den Nachbarn zu tauschen, und zu diesem Zweck können Handelsbeziehungen aufgebaut werden. Schließlich gelingt es ihnen, Holz für den Konsum anzubauen, können aber weiterhin Materialien zur Ergänzung ihrer Lager aus Ländern importieren, die noch einen Holzüberschuss aufweisen. Dies ist die Geschichte im Holzhandel, die sich über Jahrhunderte hinweg widerspiegelt, von Indien bis nach Amerika. Sie verewigt einen Kreislauf verminderter Ressourcen, der oft eine Spur der Ernüchterung und Bitterkeit zwischen der Industrie und den Bürgern des Staates oder der Nation hinterlässt.

Die Vereinigten Staaten sind immer noch in der Lage, Holz aus eigener Produktion zu ernten, aber diese Ressourcen werden schnell erschöpft. Den ersten Siedlern im siebzehnten Jahrhundert schien Amerika ein endloser Wald zu sein – 820 Millionen Hektar, um genau zu sein. Der Export von Holzprodukten begann in den frühen Tagen der atlantischen Kolonien, über mehrere Generationen hinweg war der Wald eher ein Hindernis für Siedlung und Migration als eine wirtschaftliche Ressource. Ein Holzmangel schien unmöglich.

Das Holz wurde hauptsächlich auf dem Wasserweg transportiert: Die Baumstämme wanderten an der Atlantikküste von Maine nach Boston, vom oberen Hudson nach New York und von den Ufern der Großen Seen nach Buffalo und Chicago. Da Maine, New York und Pennsylvania führende Holzproduzenten und Wasserstraßen für den Materialtransport genutzt wurden, war Holz in den wichtigsten Märkten des Landes billig. Nadelhölzer wurden für Zäune, Stege, Pflastersteine, Windmühlen, Eimer, Wannen, landwirtschaftliche Geräte und Möbel verwendet. Nachdem diese Lager jedoch erschöpft waren und die Holzproduktion zunächst in die Lake States und dann in den Süden und dann an die Pazifikküste verlagert wurde, wurden zunehmend Eisenbahnen und Lastwagen benötigt, was die Kosten für die Hersteller und die Verbraucher erhöhte. Der Anstieg des Landverkehrs verschärfte auch den Wettbewerb um die Forstleute und Holzverarbeiter, weil er die Märkte für einander öffnete – den westlichen Produzenten wurden Holzmärkte zur Verfügung gestellt und umgekehrt. Der Holzmarkt schien zu wachsen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg schlug der stellvertretende Chef des U.S. Forest Service E.I. Kotok vor, Amerika als Holzquelle für die durch den Krieg geschädigten europäischen und asiatischen Länder zu betrachten. Er warnte davor, diese Verantwortung zu übernehmen, und machte darauf aufmerksam, dass der amerikanische Konsum von Nadelhölzern durch die Kriegsanstrengungen gedämpft worden war und sich schnell wieder erholen würde, da die Nation wieder auf die Entwicklung ausgerichtet war. Während des Krieges wurde das Holz als „kritisches“ Kriegsmaterial bezeichnet und an Kantone, Kisten, Stauholz, Paletten und den allgemeinen Kriegsbau geliefert. Er schätzte, dass Europa jährlich bis zu zehn Milliarden Brettfuß benötigen könnte, und betonte, dass in den Vereinigten Staaten Millionen von Häusern und landwirtschaftlichen Gebäuden gebaut und/oder renoviert werden müssten.

Aber die Bedürfnisse der kriegsgeschädigten Nationen wurden berücksichtigt. Wem gehörten die nordamerikanischen Wälder? Waren sie der einzige Besitz von Nordamerika? Oder waren sie eine Weltressource, die dazu bestimmt war, mit den bedürftigen Ländern geteilt zu werden? Kotok betonte die Notwendigkeit, die Waldressourcen so zu bewirtschaften, dass alle davon profitieren können. Gesunde Forstwirtschaften könnten mehr als nur Holzprodukte liefern – wenn beispielsweise ausländische Nationen landwirtschaftliche Produkte benötigten, könnten die Vereinigten Staaten auch diese Rohstoffe liefern. Kotok konnte wenig sehen, was die Vereinigten Staaten der sich entwickelnden Welt nicht bieten könnten, was nicht durch das Management der nordamerikanischen Holzversorgung unterstützt werden könnte.

Diese Strategie trug zur Position der Vereinigten Staaten als mächtiger Führer nach dem Zweiten Weltkrieg bei. Mit der Betonung von Forstprodukten für den Endverbrauch haben die Hersteller ihr Angebot über das Holz hinaus – sowohl im In- als auch im Ausland – auf Balken, Bögen, vorgefertigte Verkleidungen, Dämmplatten, vorgefertigte Verkleidungen und Zuschnitte für Möbel und Spielzeug erweitert. Kotoks Vorsicht scheint angesichts der Erfahrungen von Entwicklungsländern wie Haiti und einem Großteil Südostasiens gut beraten. Diese Gebiete haben ihre Wälder abgeholzt, um die Anforderungen der Drittländer zum Nachteil der Forstwirtschaft und der Entwicklung innerhalb der Nation zu erfüllen, und dabei verheerende ökologische Veränderungen ernten können.

Die Auswirkungen der Entwaldung

Auch wenn die Entwicklungsländer die von ihnen kontrollierten Nadelhölzer schneiden, um am globalen Handel mit dieser Ressource teilzunehmen, ist anzumerken, dass die Flächen, auf denen diese Bäume wachsen, im Laufe der Entwicklung gerodet werden. In einer idealen Beziehung sollte der Holzhandel Kapital an die Nation zurückgeben, um bei nachhaltigen Renditepraktiken zu helfen. Allerdings übersteigt die Nachfrage in der Regel die Produktion – sowohl intern als auch extern.

So benötigen beispielsweise wachsende Bevölkerungsgruppen erweiterte Flächen für Nahrungsaktivitäten, so dass die Wälder für Ackerbau und Viehzucht gerodet werden. Jährliche Verbrennungen verhindern oft das Nachwachsen der Wälder, ebenso wie die Beweidung durch Schafe, Ziegen und Rinder. Holzbrennstoffe werden nach wie vor häufig zum Kochen und Heizen im Haushalt, zum Brauen, Backen und Ziegeln verwendet. Und wenn die Ölpreise steigen, neigen vielleicht mehr Menschen dazu, auf Holz als Brennstoff zu setzen.

Durch die Abholzung selbst werden die Waldbestände abgebaut, bevor sie wieder aufgefüllt werden können. Die regulierte Holzernte sollte den Wald nicht dauerhaft schädigen, aber in vielen kleineren Ländern wird der Holzeinschlag nicht überwacht. Und wie bereits erwähnt, ist jedes staatliche Managementprogramm ohne angemessene Unterstützung an ausfallsichere Praktiken gebunden, die die Unterstützung lokaler Gruppen erfordern, um effektiv zu sein.

Die Entwaldung ist daher mit einer steigenden Bevölkerung und der Ausweitung der Landwirtschaft sowie mit der langfristigen Gewinnung von Holz für den Brennstoff- und Exportbereich verbunden. Es ist ein häufiges Phänomen in Entwicklungsländern, das sie in wirtschaftliche Gefahr bringt, wenn sie ihre Kapitalquelle erschöpfen. Die Entwicklungsländer haben zunehmend Programme entwickelt, um auf den internationalen Druck zu reagieren, ihre Ressourcen zu erhalten und nationale Prioritäten festzulegen. Diese Bemühungen hatten jedoch unterschiedliche Erfolgsaussichten: Waldreservate leiden immer noch unter illegaler Abholzung und Beweidung, und die lokalen Gruppen haben kein Verständnis für Bodenbeschaffenheit und Niederschlagsbedarf.

 

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